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沖縄県内で多くの不発弾が残る原因となった沖縄戦の状況を記述しました。

1.戦闘前夜

戦局も押し迫った昭和19年3月、本土決戦の防備ラインとして南西諸島を守備すべく第三十二軍(牛島満司令官)が編成された。沖縄移駐後、軍は航空基地の設定と全島要塞化を目指して県民男女を徴用し突貫工事を慣行する。しかし目前にした米軍の南西諸島全域に対する大空襲(10.10空襲)により守備軍の施設、戦力は甚大な被害を受け、また、那覇市がほぼ全焼するなど県民生活も大きな打撃を被った。しかも第三十二軍の主力部隊がやがてフィリピン作戦に抽出されたため、軍首脳は現地徴兵、防衛召集などを通じて県民の中から即席の兵力を補充すると共に、作戦も戦略持久作戦に変更せざるをえなくなった。沖縄戦開戦時の守備軍は約10万人といわれるが、その約3分の1は先の補充兵力にすぎず、兵器、弾薬とも劣弱であった。これに対して米軍は陸上攻略部隊17万3千人、後方支援部隊を合わせると実に44万にも及び、兵器、弾薬の面でも圧倒的に優勢であった。戦場化必死の情勢下で(九州・台湾)へ約10万人が疎開したが、海上の危険と船舶の不足で初期の目標を達成できず、大半の県民はやがて戦場となる県内にとどまった。疎開者の中には、約800名の児童を乗せた船が米潜水艦によって撃沈された対馬(つしま)丸遭難事故昭和19年8月22日のような悲劇に遭遇した人も多い。

執筆者:高良 倉吉 元沖縄県副知事



写真 10/10空襲
空襲でメチャクチャに破壊された天妃小学校一帯
日米極秘資料が明かす 10.10 大空襲の全貌  那覇崩壊す  
著 太田 昌秀 元沖縄県知事 久米書房

2.戦闘経過

硫黄(いおう)島陥落後、米軍は直ちに沖縄攻略作戦(アイスバーグ作戦)に着手し昭和20年3月23日から沖縄諸島に激しい空襲、艦砲射撃を加えた。26日慶良間(けらま)列島に上陸して同島を確保した米軍は4月1日、いよいよ沖縄中部西海岸に上陸作戦を開始した。日本軍は主力を首里(しゅり)を中心とする浦添(うらそえ)高地一帯に配置していたため、米軍は抵抗らしい抵抗も受けず上陸を完了し沖縄本島を南北に分断、北部および各離島制圧のための作戦を展開する一方、主力は南進して7日ごろから日本軍主力に総攻撃を開始した。首里の北方浦添高地で展開された両軍の死闘は40日余りに及び、両軍とも大きな被害を被った。特に日本軍は主力部隊をこの先頭で失ったため、5月22日、拠点であった首里を放棄し残存兵力約4万(一説では3万)をもって南部島尻(しまじり)に撤退し、ゲリラ戦的抵抗を含む抗戦を続行することとした。狭い南部には戦火に追われた一般住民(推定10万人以上)も非難したため、軍民混在のパニック状態に陥り、そこに米軍の激しい攻撃が加えられたため過酷な状況が展開した。日本軍による壕(ごう)追い出し、住人虐殺、食料強奪が発生し、住民は、米軍はおろか日本軍の暴虐行為にまで恐れおののく事態となった。南部にかろうじて設定された八重瀬岳(やえせだけ)一帯の日本軍防衛戦も6月18日ごろには米軍に突破されたため、牛島司令官は「最後まで敢闘し、悠久の大儀に生くべし」と最後の命令を発し、23日未明、摩文仁(まぶに)の軍指令壕において自決した。ここに日本軍による組織的抵抗は最終的に終了したが、米軍は引き続き掃討戦を展開、6月末までに約9千人の日本兵が犠牲となり、8万人ほどの一般婦女子が収容されたという。「ひめゆり部隊」をはじめとする学徒隊や、現地招集の防衛隊の多くも南端の洞窟(どうくつ)や海岸で悲惨な最期を遂げた。米軍が沖縄攻略作戦の終了を宣言したのは7月2日のことである。

執筆者:高良 倉吉 元沖縄県副知事


慶良間列島の渡嘉敷島を砲撃する米戦艦「アイダホ」


上陸後の米第6海兵師団の兵士たち(4月1日)
写真記録 これが沖縄戦だ 太田昌秀編著 元沖縄県知事  
発行 琉球新報社 発売 那覇出版

3.被害と特徴

3ヶ月あまりの戦闘で日本軍将兵(県出身者を除く)6万5908人、米軍将兵1万2281人、県出身軍人・軍属2万8228人の戦死者がでた。また、一般県民9万4000人(推定)が犠牲となった。(以上、県援護課資料による)。県民のなかには集団自決や日本軍による虐殺の例、軍命により強制移住させられマラリアにかかり死亡した例、あるいは一家全滅した例など様々な戦死例があり、実数は今日に至るまで判明していない。戦闘員よりも一般住民の戦死者が多いという事実に沖縄戦の特徴がよく表れている。それは、本土侵攻をスムーズに運ぶため物量を投入して一気に沖縄を制圧しようとする米軍と、本土侵攻を1日でも長引かせるため出血作戦を前提に総力戦を展開する日本軍とが、沖縄県民をも巻き込む形で戦闘を行ったからである。沖縄の各地には今なお未収集の戦死者の遺骨が数多く存在するといわれている。また、人名ばかりでなく、21件も存在した国宝文化財をはじめとする多くの文化遺産がことごとく灰燼(かいじん)に帰した。戦争で肉親を失った者、傷ついた者など現在の沖縄県民の全てがなんらかの形で被害者遺族だと言われている。研究者の間では、沖縄戦は近代沖縄の「結論」であると同時に戦後沖縄の「原点」「起点」と規定される。
 毎年6月23日は「伊禮の日」として沖縄県では公休日であり、県主催の合同追悼式をはじめ
各種集会が開催されている。50回目にあたる1995年(平成7年)の「伊禮の日」には、糸満(いとまん)市の平和記念公園内に建設された「平和の礎(いしじ)」の除幕式が行われた。「平和の礎」は沖縄戦で戦死した全犠牲者の氏名が刻まれた記念碑。激戦地となった南部の摩文仁一帯は沖縄戦跡国定公園に指定され、各種の慰霊塔が建立されており、また、沖縄戦当時そのままの様子を伝える洞窟などがいまなおも各所に存在している。

執筆者:高良 倉吉 元 沖縄県副知事



写真:捕虜収容所
沖縄戦記録写真 日本最後の戦い 
発行者:佐久田 繁
発行所:月刊 沖縄社
発売元:新日本教育図書(株)









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